Müncheni Ravens teeb ELFi jaoks positiivsed järeldused

Ametlikku hooaja eesmärki enam ei täidetud, kuid vaatajad ei pahandanud. Müncheni Ravensi hooaja viimane mäng oli täis uhkes riietuses inimesi, kuna meeskonna juhtkond kutsus võõrustama “Baieri osariigi” või Baieri ameeriklase mängu. Kohtumises Barcelona Dragonsi vastu hüppas La Hola viimastel sekunditel üle Unterhachinger Sportsparki tribüünide ning mängijad said pidutseda 5208 inimesega. Ühest küljest oli neil puhas rekord 55:0 ja kuigi nad jäid oma esihooajal napilt play-offidest välja, võitsid nad rohkem kui kaotasid ja mis kõige tähtsam – esinesid alati hästi.

Pärast mängu seisis peatreener John Shupe (54) poolkaitse lähedal, hüüdis mitu nime ja pälvis fännidelt aplausi. Näiteks Castle Marker. Praegu on tal 1580 jardiga kogu Euroopa jalgpalliliigas (ELF) enim söödu vastuvõtja jaardeid, mis juhib selles statistikas suure vahega. Meeskonnakaaslasel Marvin Luccil on Euroopa mängijatest kõige rohkem saaki (12 mänguga 76). Pallikandja Tomiwa Oyewo murdis kergesti 1000 jardi. Muide, järgmisel nädalavahetusel algavad play-offid ning võidusoosikud on Viin ja Düsseldorf. 24. septembril Duisburgis toimuvale finaalile, mis on peaaegu välja müüdud, on oodata üle 30 000 pealtvaataja.

Munich Ravensi treener ei oska vastata mängija kõige väärtuslikumale küsimusele. “Oh, see on nagu küsida oma armastatud poja kohta,” ütles Shupe, endine NFL-i treener. Ja kohe jälle rõhutas, et kogu tagamängija ees olev ründeliin on pärit Baierist. Seepeale ütles veterantreener veidi melanhoolselt: “See on viimane kord, kui Ravens on koos 2023. aastal. Järgmise aasta meeskond on teistsugune.”

Ravens on Münchenis vaieldamatult väga hästi maandunud ja nende kodu Unterhachingis on kindlasti parem kui auväärne, kuid vastupidav Dante staadion, mis on Saksamaa traditsioonilise GFL-liiga meeskonna Müncheni Cowboysi koduks. sobib Ameerika jalgpallile. ELF ei suuda oma suure venna NFL-iga sportlikult sammu pidada, kuid kaunistused on Euroopa standardite järgi pompoossed. “Inimesi huvitab selle ürituse teema, nii et saame järgmisel aastal neile seda natuke rohkem pakkuda,” ütleb Ravensi mänedžer Sebastian Stolz.

Keegi, kes unistas keskmiselt 5000 vaatajast, on selle nüüd saavutanud. Küsimusele, kas see tulu kattis juba tema kulud, vastas Stolz kiiresti. Me ei pea sellest esimesel aastal rääkima. ELF on miljoni dollari äri ja mõned on juba läbi kukkunud. Seda, et Leipzig Kings pidi sponsori tagasivõtmise tõttu keset hooaega mängimise katkestama, võib vaadelda punase lipuna. Aga võib-olla mitte kogu liigas. Sest juba praegu on selge, et mõned kohad sobivad Ameerika jalgpalli üritusteks rohkem kui teised.

Jääb küsimus, kas meeskonnad nagu Ravens vajavad identifitseerimisnumbreid pikaajaliselt

Näiteks München: Varsti on Ravensil 17. liigas kõrgeim keskmine külastatavus. Pühapäeval Barcelona vastu jagus ka julgust uue fännikultuuri sisseelamiseks. Jalgpallispetsiifiliste kitarririffide ja biitidega, mida mitmel vaheajal puhkpilliorkestri muusikaga sekka, algas pühapäev Dauni koduväljakul. SpVgg Unterhachingi jalgpallurid kohapeal nägid välja nagu Oktoberfesti soojendusprogramm. Noori pealtvaatajaid, sealhulgas väikeste lastega peresid, oli palju ja mõnel oli peale mähkmete seljas juba ka Ravensi T-särk. Ilmselt pole sellel vaatajal midagi selle vastu, et teda pommitatakse hämarate mängudega. «Olenemata ilmast või mängu tulemusest oli alati hea tuju. See näitab, et Bayern on jalgpallist üldiselt huvitatud,» vaimustas Stolz.

Kuid küsimus jääb, kas selline meeskond nagu Ravens ei vaja pikaajaliselt identifitseerimisnumbreid. Olulisemate mängijatega on juba arutelud peetud, pigem nendega, kes väljaku mikrofonidesse kutsuti. Aga kes jääb, on täiesti lahtine ja kaheaastased lepingud on ELFis ikka erand. Stolz tahab hoida seda “kõva”. Kuid isegi Müncheni jalgpalliveterani Robert Werneri asukoht on ebakindel. Kuna liiga professionaalne struktuur on saanud löögi ja Werneri pere elab Leipzigis, võib 35-aastane hooaeg olla tema Ravensi karjääri tipphetk, enne kui see läbi saab. See, kuidas inimesed meeskonna vastu võtsid, oli lihtsalt “šokeeriv”. Ta raporteerib, kuidas ELF on parandanud Saksamaa mängijate treenerite taset.

Samas loobus Werner klišeest, et “keegi pole siin raha pärast, nad tahavad lihtsalt parimatega võistelda”. ELF tegi selle platvormi võimalikuks. Kuid see ei tähenda, et te ei saaks enam oma endise meeskonnaga tegeleda. Werner on vaid üks kaheteistkümnest mängijast, kes lahkub Müncheni Cowboysist. Laupäeval mindi siis vastamisi Ravensburgiga, mis oli võib-olla viimane koht play-offis. “Viimane asi, mida ma tahan, on see, et see uus meeskond, Ravens, langeks välja.” Ta on hingelt kauboi. Aga need, kes läksid ette, et oma silmaringi avardada.

Lisa kommentaar